最後にブリスベン!

ブリスベン。
©️2021 Dreamtime Graffiti

 今回のオーストラリア滞在で過ごす最初で最後の元旦は、ブリスベンに出かけた。

 この街には、珍しく何度も出かけた。ショートトリップあり、科目の課題の為ありと、色々とお世話になったが、今回は仲良しの先生が「車買ったから案内してやるよ!」というので、お言葉に甘えて行ってくることにした。もちろん、その後に何が起こるかなど知る由もない。

 その日は天気は上々、しかし後から雨が降ったのだ。とは言え、午後のある時点までは順調だった。午前中にサウスブリスベン駅に到着、クイーンズランド博物館に直行し、上は生物の歴史から下は軍隊の歴史までを堪能。特別展には行かなかったが、本を自分の土産に購入した。

コアラの剥製©
️2021 Dreamtime Graffiti
セクシーなカンガルーの剥製
©️2021 Dreamtime Graffiti
そして何故か戦車・・・
©️2021 Dreamtime Graffiti

 イミフな展示の組み合わせには首を傾げるばかりだったが、とりあえず一つ一つを楽しんだ。なんとなくキャンベラの戦争博物館と似たようなノリだった。なのであまり新鮮さはなかった気がする。

 そこからすぐ前のスタバで食事をして、先生と落ち合うことになったのだが、雨が降り出して、少し濡れた。コンビニで買い物をして、先生の車を待った。

 車は新車なこともありピッカピカだった。が、どうもナビや運転に慣れていないようで、かなり遠回りをした。道すがら、先生は豪州の免許制度(マナも書いているが)を説明してくれた。他にも、ブリスベンの街の構造などをいろいろと解説してくれて、様々な気づきを与えてくれた。あ、もちろん中国籍の先生なので、中国語だ。こういう中国語に頼りっきりの生活は良く無いのだが、どうしてもコミュニケーションの取れる相手との連絡が増えるのは仕方のないことで、もちろんその利点は思い切り利用させてもらった。

 僕らを乗せた車は迷いながらぐるぐると街中を周り、「いわゆる高床式みたいな建築スタイルはクイーンズランダーって言ってね」などとコメントが入る。「あー!また間違えた!遠回りだごめん!」などと、道路の分岐を間違えるたびに叫びも入るのだが、僕はそれを楽しんでいた。

 「自力でいきにくいところに案内してやる」という趣旨のもとで、マウントクーサに登ってくれた。そこで見た光景は、キャンベラのそれと違い、自然の妙を見せつけてくれた。雨柱だ。キャンベラにもあるのかも知れないが、僕は初めての光景に見入っていた。

雨柱。
©️2021 Dreamtime Graffiti

 しかし、当初遠くに見えていた雨柱、しばらく呑気に写真を撮っていたら、こちらに迫ってきて雨に襲われる羽目になった。ひどいのなんの。

 その先を見切ったのか、先生は雨宿りもそこそこに動き出す。車に戻ると、今度はカンガルーポイントに連れてきてくれた。

カンガルーポイントの上から見たブリズベン川。
©️2021 Dreamtime Graffiti

 そこでしばらく色々と話した後、「そういえば何時の電車で帰るの?」「PCR検査に行かないといけないから、そろそろかな」という話になり、我々は駅に向かうことになった。先生は駅の近くのマンションに住んでいて、車を自宅の駐車場に入れ、駅のホーム(開放式)まで送ってくれた。

 この先生は比較的豪州歴も浅い先生だが、その分アジア人の人懐っこさや熱さが残っていて、色々とアドバイスをくれるいいアドバイザーだった。家族の話や、将来の話もしたし、まだ時々メッセージが来るので、それほど会えなかったものの、いい関係が築けたように思う。昔ながらの中国のナイスガイだったように感じている。いつかまた日本で迎えたいものだ。

 ここからは列車でゴールドコーストに帰り、前回のエピソードに話は繋がっていく。

この日の旅は、ショートカットの効いた良い旅だったように思う。そんなブリスベンも、ここ数日のコロナ患者の出現でロックダウンされている。2日以降にブリスベンに行った人が追跡の対象になる、というような話を聞いたのは日本に帰ってからだった。台湾も香港もギリギリのタイミングで通り抜けてきたことを思い起こすと、最近の旅はどれも似たようなノリで進んでいる。

 人生、タイミングだな、と思ったりしてみる。

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